Динозавр, "летающий" в аэродинамической трубе, позволил раскрыть одну из загадок эволюции


То, что вы видите на первом снимке - это микрораптор (Microraptor), самый маленький известный летающий динозавр, который жил около 130 миллионов лет назад на территории современного Китая. Исследования окаменелых останков показывают, что у микрораптора были покрыты перьями все его конечности, включая и хвост. И, по мнению некоторых ученых, такое необычное строение тела давало этому летающему хищнику, длиной около метра, весьма высокую маневренность и другие уникальные возможности во время полета, что позволяло ему успешно выживать в агрессивном и враждебном окружении доисторического мира. 


Для более точного выяснения возможностей в полете, которые давало микрораптору уникальное строение его тела, группа ученых из университета Саутгемптона (University of Southampton) в Великобритании рассчитала и изготовила с помощью технологий трехмерной печати анатомически точную модель тела микрораптора. Поместив модель внутрь аэродинамической трубы и произведя всесторонние испытания, ученые получили массу данных о стабильности, маневренности и других характеристиках полета этого доисторического существа. Собранные данные стали источником удивительного открытия. Маленький динозавр был достаточно устойчивым в полете, он мог перелетать на достаточно значительные расстояния за счет того, что его крылья производили достаточно большую подъемную силу. Но для маневренности микрораптора наличие "дополнительных" крыльев не дало никакого положительного эффекта, при изменениях формы, углов сгиба крыльев и их расположения относительно друг друга аэродинамические характеристики модели практически не изменялись. Помимо этого, ученые определили, что микрораптор не мог самостоятельно взлететь с плоской поверхности, для взлета ему требовалось подняться на какой-нибудь выступ или забраться на дерево. 


Все эти факты, обнаруженные учеными во время испытаний модели микрораптора в аэродинамической трубе, показали, что четырехкрылая аэродинамическая форма оказалась одной из ранних тупиковых ветвей эволюции летающих существ, не дающей никаких явных преимуществ перед летающими живыми существами, имеющими по два крыла.


Возврат к списку